Archivo | marzo, 2012

¡Pelillos a la mar!

31 Mar

El Yeti marino.

Cada año se describen centenares de nuevas especies marinas sin que ello despierte demasiado interés, salvo el de algunos especialistas y entusiastas en el mejor de los casos. Sin embargo una de las especies que recientemente se ha dado a conocer ha llamado mucho la atención.

Hay quien le ha llamado “langosta peluda(furry lobster), pero sus descubridores prefieren llamarla “langosta yeti” (yeti lobster) o “galatea yeti”, en referencia al abominable hombre de las nieves, que suele representarse cubierto de una larga pelambrera.

La Kiwa Hirsuta es una langosta tan distinta de otras especies que los científicos han creado una nueva familia taxonómica para ella. Se le bautizó con este nombre por Kiwa, la diosa de los crustáceos en la mitología polinesia.

El equipo que la descubrió, liderado por Robert Vrijehoek del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterrey, encontró al pequeño animalito el año pasado en aguas profundas -2.300 metros- en una zona a 1.500 kilómetros al sur de la Isla de Pascua.

La langosta fue capturada mediante la manga de succión del barco de la expedición (Alvin). Lo que más llamó la atención de los recolectores fue que tenía las patas recubiertas de abundante pilosidad. Muchos crustáceos muestran mayor o menor número de pelos (técnicamente llamados setas) en los apéndices, pero lo especial de este caso era la cantidad y longitud de los mismos.

Kiwa es blanco y mide 15 centímetros de largo, con los ojos reducidos a un resto membranoso sin pigmento y por lo tanto carente de visión, cosa que no sorprende en un organismo que habita un mundo sin luz.

Nuestro cangrejo peludo ha resultado estar emparentado con los cangrejos sastres o galateas -unos crustáceos bastante conocidos- aunque es lo suficientemente distinto como para, además de merecer un género propio, haber sido clasificado también en una nueva familia creada expresamente para él, la familia Kiwaidae.

A la vista está que nadie puede negar el curioso aspecto de la langosta. Habrá a quien, incluso, le entren ganas de adoptarla como si de un peluche se tratara.

 

Alejandra Rovira Marcos

Tigres que amamantan cerditos…

30 Mar

Y cerdos que amamantan tigres.

Las imágenes que os mostramos a continuación fueron tomadas en 2004 en el zoo de tigres Sriracha , en Chonburi, Tailandia.

Respirad tranquilos. Los pequeños cerditos no son la comida del tigre.

A pesar de la ternura de las imágenes que os hemos enseñado -y desmintiendo lo que mucha gente pueda creer- no se trata de cerditos huérfanos, si no de una de las prácticas más comunes en este zoo.

Tal y como describía AWI Quarterly, una publicación del Instituto para la Protección de los Animales:

“El zoo de tigres Sriracha, situado a una hora de Bangkok, Tailandia, es un lugar increíble. Cuenta con más de 400 tigres, muchos elefantes asiáticos, cocodrilos, camellos, serpientes y otros animales exóticos, pero también otras exhibiciones preocupantes”.

En una habitación de cristal podemos ver a una cerda que, aparte de cuidar a sus crías de cerdo, también hace lo mismo con unos cachorros de tigre. En otra habitación de cristal se puede contemplar una tigresa que alimenta a unas crías de cerdo vestidas con unos trajecitos de piel de tigre. Estos espectáculos incongruentes se extienden por todo el complejo, en el que tigres, cerdos y perros conviven juntos.

Como dice Pattaya Mail, estas relaciones entre tigres y cerdos amamantándose entre sí, han sido recíprocas hasta el punto de que la madre tigre que aparece en las imágenes, fue amamantada por una cerda cuando era pequeña. Aquí os dejamos la prueba gráfica:

Aunque estas imágenes nos pueden parecer encantadoras e inocentes, la asociación AWI ya avisó en 2004 del lado oscuro que existe en el zoo de tigres Sriracha. Informes de prensa declararon que el zoo estaba bajo investigación por alimentar ilegalmente a fauna protegida para su exportación ilegal y ha estado implicada en la venta de miles de tigres en China. En ese país las partes del cuerpo del tigre son muy apreciadas en la medicina tradicional china.

Para no herir la sensibilidad de nuestros lectores, dejamos ocultas estas dos imágenes (quien desee verlas solo tiene que hacer click en ellas)

Foto 1

Foto 2

AWI también informó que a finales de 2004 el zoo fue clausurado durante un mes cuando unos 80-100 tigres murieron (o fueron sacrificados) debido a una gripe aviar que se extendió, debida posiblemente a la alimentación de pollos crudos que tienen los tigres.

Desde el la redacción del blog Quítame La Correa os animamos a denunciar cualquier práctica ilícita que pueda afectar a cualquier animal

Os dejamos un vídeo para que podáis juzgar con vuestros propios ojos la situación:

Tigres y cerditos.

Y aquí, queridos lectores, os dejamos la encuesta del día. Queremos saber vuestra opinión a cerca de las reprobables prácticas que este famoso zoo lleva a cabo.

¡Danos tu opinión!

 

Alejandra Rovira Marcos

Se empezó transportando comida…

28 Mar

Lorena Lafita Luna

Cuando empezamos a 

caminar rectos.

Un estudio realizado con chimpancés ofrece pistas convincentes de que el ser humano pudo evolucionar hasta caminar erguido con el fin de transportar más alimentos.

Esta teoría ha sido sugerida por un equipo de científicos de la Universidad de Oxford tras observar el comportamiento de un grupo de chimpancés salvajes en Bossou, Guinea.

Según los expertos, estos animales caminan erguidos -como los humanos- cuando localizan algunos de sus alimentos más preciados, y sobre todo cuando son poco frecuentes en su dieta por que son muy raros de encontrar.

Para comprobarlo, los investigadores repartieron dos tipos de alimentos para seguir los pasos de los chimpancés. Distribuyeron un tipo de nueces comunes y otros frutos secos menos habituales.

Cuando los primates encontraban los alimentos más raros, se ponían a dos patas para llevarse todos los que podían y empleaban las manos como medio de transporte.

En general, señalan los científicos, los chimpancés suelen emplear sus cuatro extremidades para desplazarse, pero cuando encontraban alguno de sus alimentos preferidos, el número de veces que caminaban erguidos se multiplicaba por cuatro.

Algunos factores pueden provocar determinadas acciones para conseguir comida por la ‘vía rápida’

De este modo eran capaces de llevar el doble de artículos, y no solo con sus manos, sino que también usaban la boca y los pies para transportar la comida, según la investigación publicada en la revista Current Biology.

“Esta pequeña población de chimpancés de Bossou nos han enseñado mucho sobre su conducta, incluso sobre la tradición de estos animales que viven en África Occidental de emplear herramientas de piedra para romper la cáscara de las nueces”, explican los científicos.

Los expertos señalan que su comportamiento se asemeja al de “comer todo lo que pueda de una vez”, igual que las personas se acercan a los buffets y “apilan comida en sus platos para llevarla a la mesa”.

Los resultados apoyan la idea de que los recursos variables de alimentos y el medio ambiente incierto pueden provocar determinadas acciones para conseguir comida por la ‘vía rápida’, como caminar de forma erguida y que podría haber impulsado a nuestro antepasados a mantenerse estables sobre sus extremidades inferiores.

VIDEO AQUÍ sobre el gorila que imita a los hombres al andar

VIDEO AQUÍ Lor primeros Homo Sapiens

18 meses sin cabeza

27 Mar

Nos enteramos de esta insólita historia gracias a uno de nuestros lectores y no podíamos quedarnos sin compartirla con todos vosotros. ¡Atentos!

Nos trasladamos hasta Fruita, una ciudad de 6.400 habitantes de Colorado (Estados Unidos), que apenas sería noticia si no fuera porque allí nació y creció su ciudadano más famoso: el gallo Mike. Pero Mike no es un pollo cualquiera. Ha pasado a la historia por ser el único animal que ha vivido más de un año sin cabeza, exactamente 18 meses, gracias a los cuidados y mimos de aquéllos que, en su día, le seccionaron la mayor parte de su cabeza con la única intención de preparar una suculenta cena.

Todo pasó el 10 de septiembre de 1945 cuando el dueño de Mike, Lloyd Olsen, fue enviado por su mujer a buscar un pollo para la cena. Olsen escogió al que se convertiría en el famoso Mike, ese día Mike era tan solo un joven gallo de cinco meses y medio y uno de los más cebados del granero.

Olsen, como siempre, levantó el hacha con cuidado intentando dejar la mayor parte del cuello posible -la zona que más le gustaba a su suegra- y le cortó la cabeza. Hasta aquí todo normal. Después de ser decapitado, el pollo dio unos pasos y se fue al corral con las demás aves. Mike agitaba sus plumas e incluso intentaba esconder lo poco que quedaba de su cabeza bajo el ala. También quiso piar aunque el único sonido que podía emitir era un leve gorjeo procedente de su esófago abierto.

Al día siguiente Olsen pudo comprobar que Mike seguía vivo y se dió cuenta de que le convenía bastante más alimentarle y dejar que siguiera viviendo. Lo cuidó y lo alimentó, proporcionandole granos de maiz y leche. Este, en vez de desfallecer fue ganando peso, pasando de 1 kilo a más de 3.

Ahora mismo todos os estaréis preguntando como es posible y lo mismo hacía la gente en esa época, acusando a Mike de un fraude, por lo que tuvo que llevarle a la universidad de Utah en Salt Lake City.

La explicación fue sencilla: el golpe nada certero le había dejado intactas la yugular, gran parte del cerebro y un oído, por lo que podía vivir.

Olsen se dió cuenta del potencial de toda esta situación y decidió exhibirlo por todo el país presentándolo como un auténtico milagro. Se pagaban más de 25 centavos por verlo correr y observar su cabeza flotando en un frasco de formol. Llegó a ganar 4.500 dólares al mes.

Había nacido una estrella. Revistas como Life o Time se hicieron eco de la increíble noticia, así que el ejemplo cundió y otros granjeros comenzaron a cortar cabezas a sus pollos para ver si ocurría lo mismo. El que más vivió fue uno llamado Lucky, pero no pasó de los 11 días.

La vida de Mike se apagó una noche de marzo de 1947, en un motel de Phoenix, Arizona, Estaba en el viaje de vuelta a casa tras la gira. Al parecer Mike murió asfixiado por un grano de maíz,

Como los Olsens habían olvidado su comida y sus jeringas de limpieza en la caseta el día anterior, no pudieron salvarle. Lloyd Olsen alegó que había vendido al animal, de modo que surgieron historias sobre Mike por todo el país hasta 1949. Otras fuentes, entre las que se encuentra el Libro Guinness de récords mundiales, afirman que la tráquea del pollo no podía obtener el aire suficiente para poder respirar; así que fue estrangulado en el motel.

Actualmente Mike, el pollo sin cabeza, tiene un notable reconocimiento en Fruita, Colorado, ya que anualmente se celebra una fiesta en su honor (“Mike the Headless Chicken Day”). Desde 1999, cada tercer domingo de mayo se organizan una serie de actividades entre las que se incluyen “5K Run Like a Headless Chicken Race”, “egg toss”, “Pin the Head on the Chicken”, “Chicken Cluck-Off” y “Chicken Bingo”. Incluso se ha editado un libro con sus mejores fotos y una escultura con su nombre se levanta en pleno centro. Hasta tiene página en Internet (www.miketheheadlesschicken.org). Todo ello para celebrar «el coraje y las ganas de luchar de Mike».

Además la banda Radioactive Chickenheads compuso una canción sobre Mike.

 

Sofia Sánchez Irazusta.

No abandones a tu mejor amigo.

25 Mar

(Video de elaboración propia)

Esta vez salimos a la calle para comprobar como trata la gente a su mascota, casi siempre, perros. Nos encontramos con dos opiniones muy diferentes, algunos los tratan como uno más de la familia y otros tienen claro que es un animal.

También fuimos a dos veterinarias para preguntar sobre los abandonos, ahora que el verano esta más cerca la cifra de estos aumenta, aunque ya sabemos que esta tendencia es una constante durante todo el año. 

Por el momento, no existe ninguna legislación a nivel nacional que protega a los animales, sólo existen leyes autonómicas que varían de una a otra comunidad. Por eso, muchas asociaciones promueven iniciativas, como la recogida de firmas de Amnistía Animal o la Ley Marco de El Refugio(pdf), para establecer unos mínimos de protección iguales en todas las comunidades.

Existen diferentes motivos que llevan a una persona a abandonar al que antes era, como mínimo, su animal de compañía. Los cambios de moda en la raza del perro, el nacimiento de un hijo o el traslado de vivienda son algunas de las excusas que ocultan una pérdida del interés por la mascota, lo que sucede en un 17% de los casos. Aún así muchos de los animales abandonados tienen una segundo oportunidad, la mitad de los perros abandonados encuentran un segundo hogar.

La educación, meditar bien la decisión de tener una mascota y elegir el tipo y la raza que mejor se adapte a nuestros hábitos son algunos de los consejos que dan las asociaciones para erradicar el abandono de animales. Desde quitamelacorrea también os aconsejamos que os lo penseis muy bien a la hora de comprar un animal, va a ser vuestro compañero de viaje y va a estar a vuestro lado siempre, no lo abandones, él nunca lo haría.

 

Sofía Sánchez Irazusta.

Costa Rica propone la regulación del comercio del tiburón martillo

24 Mar

Costa Rica propondrá a la convención CITES que se incluya al tiburón martillo en la lista de especies cuyo comercio es regulado con el fin de proteger sus poblaciones, anunció hoy el ministro de Ambiente, René Castro.
Castro indicó en una rueda de prensa que el país se encuentra sistematizando información científica para sustentar la propuesta ante la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) durante la próxima reunión del organismo, prevista en octubre en Suiza.
Costa Rica lo que pide es que el tiburón martillo sea incluido en el Apéndice III de CITES, es decir, que sea considerado como una especie protegida en el país centroamericano pero con apoyo de la Convención para controlar su comercio internacional. 
De ser aprobada la iniciativa, la exportación y venta del tiburón martillo en Costa Rica quedaría sujeta a regulaciones como emisión de permisos con sustento científico y denominación de origen.
De acuerdo con el ministro Castro, el tiburón martillo es una de las especies que más sufre en los mares a causa del aleteo, una práctica pesquera que consiste en cortar las aletas a los tiburones vivos en los barcos y tirar el cuerpo al mar para ahorrar espacio en las bodegas. 

Explicó que en el pacífico tropical se ha detectado que las poblaciones de tiburón martillo fuera de las áreas protegidas “prácticamente han desaparecido”.
“Hemos visto que los barcos se estacionan en el límite de las áreas protegidas y este tiburón es una especie migratoria, por lo que su situación es delicada”, dijo Castro a Efe.
Algunas especies protegidas en Costa Rica por este apéndice son el tejón, el olingo, el armadillo zopilote, el perezoso de dos dedos y algunas ardillas, no obstante, si se incluye al tiburón martillo, este sería el primer pez en ingresar a esta lista.

Según los ecologistas, el salmón en Asturias se encuentra al borde de la extinción

23 Mar

La Coordinadora Ecoloxista de Asturias advierte que la nueva temporada que se inició el día 18 de marzo hasta el 31 de julio se puede convertir en la temporada de la extinción gracias a las medidas tomadas por el Gobierno del Principado. Denuncian que se trata de “un total despropósito”  como han reconocido no sólo los expertos también gran parte de los pescadores.

La Coordinadora Ecoloxista de Asturias advierte que la nueva normativa de pesca publicada en el Bopa del 31/10/2011 esta alejada de la realidad biológica de los ríos asturianos, este año se va permitir pescar todos los días de la temporada (menos jueves que se descansa) en total va ser 118 días hábiles frente a 55 días de la campaña anterior 2011, cada pescador puede hasta alcanzar un máximo de 2 salmones a la semana (son 19 semanas); frente al limite de 3 salmones total en toda la campaña anterior 2011.

Entendemos que las cifras de salmones pescados de las últimas campañas, son lo bastante alarmantes como para tomar medidas conservacionistas, y no las propuestas por el Principado que ponen en peligro los peces de los ríos. El Foro en su gestión solo ofrece medidas a corto plazo para satisfacer a los pescadores depredadores, sin pensar en la conservación y el futuro de Asturias, en los pescadores conservacionistas que también los hay.

Se ha renunciado a la pesca sin muerte, hay que recordar manteniendo la pesca sin muerte obligatoria, se puede mantener la actividad turística asociada a la pesca del salmón y la actividad deportivo de ocio, sin que perjudique esta a la especie. Hay que recordar que la pesca sin muerte es muy habitual en otros países y cuenta con miles de practicantes. La pesca sin muerte se recomienda allí donde haya poblaciones autóctonas amenazadas, de pequeña entidad y con características genéticas diferentes como es el caso de nuestro salmón.

Aparte hay otras baterías de medidas que seguimos solicitando que el Principado puede tomar en sus competencias y que nos parecen fundamentales para conservar el hábitat donde se desarrolla la especie, que no se han desarrollado en el tiempo que llevan en el Principado.

– Evitar los vertidos de aguas residuales urbanas e industriales, ante un deficiente sistema de saneamiento en las zonas rurales, que teniendo muchas de ellas depuradoras no funcionan, pero concentran los focos de vertidos.

– Evitar la colmatación de arroyos y ríos, por los vertidos constantes de canteras, graveras, aréneros y escombreras que están presentes en todas las cuencas en zonas sensibles, destacando la del Narcea.

– Reducir la contaminación térmica al utilizar las aguas para refrigerar la industria, destacando el caso de las térmicas, problema que va aumentar con los nuevos grupos de gas. Esta contaminación ya se produce en el Nalón, Narcea y Caudal

– Mantener el bosque de ribera y donde haya desaparecido recuperarlo, como mantenedor de biodiversidad, refugio y mantenedor de condiciones de temperatura que son fundamentales para garantizar la supervivencia de la toda la fauna asociada al río; peces, aves, anfibios, reptiles, insectos.

– Recuperar los cauces de los ríos, que muchos se han convertido en canales, lo que conlleva la destrucción de los ecosistemas de ribera.

– Supresión de numerosos obstáculos para facilitar el remonte de los ríos, que están en forma de presas presentes en el Nalón, Narcea y Navia.

– Control de captación de las aguas, que están secando los ríos.

– Mantener la reserva genética, suprimir las repoblaciones, que además de costosas e ineficaces resultan perjudiciales para las poblaciones salvajes de salmón y trucha ya que reducen la variabilidad genética y aumentan las posibilidades de transmisión de enfermedades.

– Control de las especies piscícolas no autóctonas que colonizan tramos de los ríos, en detrimento de las especies autóctonas. Es muy preocupante la situación expansiva de peces alóctonos como; el cacho, la boga, la carpa, el carpín, el blacbás y el gobio.

– Control del furtivismo, mejorando la vigilancia del recurso y de su hábitat, con mejores medios para la guardería.

Si no se toman medidas radicales tanto a corto plazo como de futuro, se esta poniendo en peligro esta especie emblemática, no podemos permitir que los caprichos de los políticos acaben con la diversidad biológica de los ríos asturianos.

Turritopsis Nutricula

22 Mar

El animal inmortal.

Se trata de una especie de medusa llamada Turritopsis Nutricula, a la que de ahora en adelante llamaremos Turri con el fin de facilitar la lectura del post.

Turri es un hidrozoo , es decir, un animalito marino de unos milímetros de largo (entre 4 y 9 mm) y casi transparente y, hasta la fecha, es el único ser vivo considerado por los científicos con propiedades capaces de burlar a la muerte. Su figura es alta y acampanada con paredes finas y uniformes. Su gran estómago (cavidad gastrovascular), de un color siempre muy vivo, tiene forma cruciforme en su corte transversal. Los especímenes jóvenes tienen ocho tentáculos en el borde pero los adultos llegan a tener hasta 80-90 tentáculos.

Turri posee un ciclo de vida en el que se revierte a pólipo. Algo asi como una mariposa, que se convierte nuevamente en oruga. Este “renacimiento” se realiza a través de un proceso celular de transdiferenciación. Y lo extraordinario es que este ciclo puede repetirse indefinidamente, presentándose como biológicamente inmortal. Esta especie esta colonizando los océanos del planeta, gracias a una extraordinaria facilidad de movimiento.


Se trata pues de un ser vivo prácticamente inmortal. Y decimos ”prácticamente” porque puede morir como cualquier otro (si se le saca de su hábitat, se le tira una yunque encima…), pero no puede morir de viejo. Y esto no significa que no envejezca, si no que, cuando llega a viejo, rejuvenece.

Científicos empiezan a estudiar y aplicar la transdiferenciación en el ser humano con ciertos resultados, específicamente en el ámbito de la regeneración corporal. El Dr. Deepak Srivastava, por ejemplo, ha logrado utilizar este proceso para transformar células de corazón en personas que han sufrido un ataque cardíaco.

Cuando logremos esta hipereficiencia biológica tal vez, como lo hace Turri, que  se expande por todos los océanos de la Tierra, con su extraña apariencia y su silencioso linaje de especie inmortal, podríamos empezar a explorar otros mundos y superar así nuestras propias limitaciones.

Os dejamos un artículo que os explicará con más detalle el proceso de Turri, pero en inglés, del periódico The Telegraph.

Y aquí un Vídeo.

Y aquí otro más, ¡que sabemos que el primero os ha gustado!

 

Alejandra Rovira Marcos

¿Sabías que…?

21 Mar

El mapa mental de los tiburones

Algunas especies de tiburones pueden hacer mapas mentales de su hábitat regular, lo que les permite ubicar destinos de hasta 50 kilómetros de distancia.

Científicos estadounidenses llegaron a esta conclusión tras analizar datos provenientes de tiburones tigres (Galeocerdo cuvier) a los que se les había colocado transmisores acústicos y descubrieron que éstos siempre toman caminos directos de un lado a otro. Los investigadores destacan que esta conducta muestra una gran capacidad para registrar mentalmente mapas de sitios clave.

 

Los científicos señalan que esto constituye una evidencia más de que los    tiburones pueden navegar guiándose por el campo magnético de la Tierra. El estudio fue publicado en Journal of Animal Ecology (Revista de Ecología Animal).Investigaciones anteriores en Hawai habían mostrado a tiburones tigres de aguas profundas dirigiéndose a zonas menos profundas y ricas en nutrientes ubicadas a 50 kilómetros.

“La investigación muestra que los tiburones tigres y los azotadores no nadan al azar, sino que se dirigen a puntos específicos”.

Señaló Yannis Papastamatiou, quien dirigió el equipo del Museo Nacional de Historia de Florida que condujo el estudio.

Los tiburones forman parte de una serie de animales que pueden percibir el campo magnético de la Tierra. Según los científicos, es que éstos usan señales de las corrientes marinas, de la temperatura del agua o se guian por el olor.

”Esos tiburones deben tener un muy buen sistema de navegación porque las distancias que navegan son enormes”, dijo Papastamatiou. Por lo tanto los tiburones demuestran que desarrollan su capacidad de construir mapas mentales a medida que maduran.

Una pregunta clave es cómo saben hacia donde van.

Los tiburones forman parte de una serie de animales que pueden percibir el campo magnético de la Tierra. El estudio mostró que el tiburón azotador no registra esta conducta. Pero mientras el atún de aleta amarilla lo hace utilizando pequeñas cantidades de magnetita que guarda en su cabeza, los tiburones no tienen depósitos de este mineral en su cuerpo. 

Entre los tiburones azotadores, los adultos recorren distancias más largas que los más jóvenes. Esto muestra que desarrollan su capacidad de construir mapas mentales a medida que maduran. Las diferencias entre las especies pueden explicarse por sus formas variadas de vida.

Aunque los tiburones punta negra son muy comunes en todo el Pacífico, generalmente las poblaciones se mueven en un rango más limitado. Sin embargo, los tiburones tigres pueden cubrir distancias de hasta 3.000 kilómetros.

Os dejamos un video para que veáis como se mueven realmente estos animales, que nos provocan tanto pavor, por su habitat habitual.

tiburon tigre isla de coco

Lorena Lafita Luna

Lealtad y devoción.

20 Mar

Bobby, El perro ejemplar de Edimburgo.

Quienes viajan a Edimburgo (Escocia), visitan hermosas calles angostas con edificios medievales de piedra, parques verdes y enormes castillos. En cada rincón de la ciudad se cuentan increíbles historias, entre las que se destaca la de un perro famoso: Bobby , el perro fiel de Edimburgo.

Es la historia real de John Gray, un jardinero que llegó a Edimburgo junto a su mujer y su hijo en 1850 en busca de trabajo. Solo consiguió un puesto como vigilante nocturno y con la condición de que en sus rondas estuviera siempre acompañado por un perro guardián. Se le asignó un Skye Terrier, al que lo bautizó con el nombre de “Bobby” que se convertiría en su fiel compañero.

Después de ocho años de trabajo nocturno y a la intemperie, John contrajo tuberculosis y falleció el 15 de febrero de 1858. Su perro Bobby se mantuvo junto al féretro durante toda la velación y ceremonia fúnebre, pero asombró a todo el mundo cuando no quiso abandonar el cementerio después de haber enterraran a su amo. Todos pensaron que sería cuestión de tiempo, pero el animal se negó a abandonar la tumba de su amigo, aún en las peores condiciones climáticas.

El encargado del cementerio intentó muchas veces desalojar a Bobby, pero el perro regresaba al poco tiempo a acostarse junto a la tumba de su amo. Al final el hombre le hizo un pequeño refugio con unas tablas junto la tumba de John Gray.

La inteligencia y nobleza de Bobby lo hicieron famoso. En aquel tiempo se disparaba un cañón desde el Castillo de Edimburgo a las 13:00 horas en punto, para que los ciudadanos pudieran ajustar sus relojes y saber que era hora de ir a almorzar. En cuanto Bobby escuchaba el disparo del cañón, salía a buscar su comida en Greyfriars Place, un antiguo pub que frecuentaba con su amo, y donde el dueño del mismo, siempre lo esperaba con su plato a la misma hora. Éste era un espectáculo que admiraban muchos ciudadanos de Edimburgo, ya que en cuanto el perro terminaba de comer, volvía al cementerio para acompañar la tumba de su amo. En 1867, fue aprobada en Edimburgo una ley que establecía que todos los perros de la ciudad fuesen registrados previo el pago de un impuesto. La ley especificaba que los perros no registrados o sin dueño, serían eliminados.

Como Bobby no tenía dueño oficial, y por lo tanto carecía de registro, el mismísimo alcalde de Edimburgo, Sir William Chambers, decidió pagar su licencia indefinidamente y lo declaró como propiedad del Consejo de la Ciudad. Así se mantuvo Bobby, fiel a su amo durante 14 años, hasta el día que murió sobre la tumba de su viejo amigo. Un año después de la última guardia de “Bobby”, la baronesa Angela Burdett- Coutts hizo esculpir frente al pub de Greyfriars, una columna con su estatua, para conmemorar la vida del perro más querido y la historia de una amistad que superó a la muerte.

En una placa de metal se lee:

“Bobby, muerto el 14 de enero de 1872 a los 16 años. Que su lealtad y devoción sean un ejemplo para todos nosotros. Ciudad de Edimburgo”.

Os dejamos con un vídeo en el que podemos ver la estatua y la tumba de El Perro Fiel en POV.

Tumba y estatua de Bobby

Lorena Lafita Luna