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Brookesia Minima.

17 Abr

O el camaleón más pequeño del mundo.

Hoy, queridos lectores, os vamos a presentar a un camaleón que se caracteriza por ser extremadamente diminuto. Es el camaleón más pequeño del mundo, y pertenece al género Brookesia.

Los camaleones son algo raros, ya lo sabemos: los hay que se pasan gran parte de su vida dentro de un huevo, y también los hay verdaderos maestros del camuflaje. Pero el Brookesia se caracteriza por no pasar de los 10 centímetros de largo. Este género de camaleones aglutina a 25 especies, dentro de las cuales se encuentra el camaleón enano que os presentamos, de nombre científico Brookesia minima.

Imaginen que ese nombre científico le fue dado porque es diminuto, apenas si mide entre 1,5 y 2,5 centímetros de largo. Sí, el tamaño de medio dedo pulgar. Los machos son los más pequeños, y las hembras pueden llegar a ser un poco más grandes.

Son originarios de una pequeña isla ubicada al noreste de MadagascarNosy Be. Se los puede ver allí y en la reserva Monongarivo, en la isla de Madagascar. Suelen vivir en las hojas bajas del bosque tropical de la pequeña isla, y son bastante solitarios, ya que suelen ser agresivos entre sí. Se cree que suelen tener un territorio de un metro cuadrado, dentro del cual no entran los demás camaleones enanos sin ser atacados por el dueño del terreno.

¡Y aquí más fotos de tan singular especie, esperamos que las disfrutéis tanto como nosotros!

Alejandra Rovira Marcos

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El caracol más grande del mundo

15 Abr

Es conocido como Caracol Tigre o Caracol Gigante de Ghana, el Achatina achatina, es el caracol terrestre más grande del mundo. Su concha o caparazón puede medir de 18 a 22 cm, aunque se han encontrado algunos con 30 cm. El diámetro ronda los 9 cm. y posee entre 8-9 espirales.

Es más dificil de criar que otras especies de caracoles africanos, como por ejemplo el Achatina Fulica o Caracol Terrestre Africano que es el más común en los terrarios de todo el mundo. Estos “tigres” se encuentran tanto en el denso suelo del bosque, como en los suelos de los márgenes ribereños. Su hábitat está repartido por los siguientes países: Ghana, Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil, Togo, Dahomey, y Nigeria.

Cada vez son más difíciles de ver en libertad, ya que su largo período de inmadurez, la continua deforestación de su entorno y el aprecio que sienten por él los nativos como plato gastronómico, han hecho que su número se haya visto muy mermado en los últimos 10-15 años. Tardan entre los 21-24 meses en llegar a la madurez, en ocasiones hasta 3 años. Por lo visto este largo período puede reducirse en condiciones de cautividad con alimentación intensiva (debidamente controlada, claro). La primera puesta de huevos se produce una vez llegado el caracol a la madurez. La siguiente puesta puede distanciarse en el tiempo ya que si el caracol se auto-fertiliza pueden llegar a transcurrir 2 años hasta dicha puesta. En teoría, es entre Abril y Julio, cuando se lleva a cabo. Esto coincide con los días más largos y la época de lluvias, ya que huevos y crías, necesitan humedad y vegetación en cantidad para su correcto desarrollo.

En la naturaleza los caracoles hibernan periódicamente, pasando muchas horas inactivos, por lo que tienen una vida más larga. En términos de horas activas, 3 años de vida de un caracol en cautividad equivalen a 5 años de vida con un caracol en libertad. Los caracoles prefieren unas temperatura de entre 25-30°C y humedad 80-95%. Son díficiles de mantener en cautividad, ya que requieren unas condiciones firmes y continuas, tanto de las anteriormente citadas como de ciclos de luz que en su tierra natal son de 12 a 13 horas ininterrumpidas,según la estación, y teniendo en cuenta que la temperatura nocturna es de 2-4ºC menor que la diurna.

Andrea Rodríguez Soto

La rana dardo

8 Abr

Lorena Lafita Luna

PUEDEN SALVAR O MATAR…

La rana dardo dorada es considerada el animal más venenoso de la Tierra. Es una especie única que mide unos 5 centímetros y tiene veneno suficiente como para matar a diez hombres adultos. Los indígenas Emberá de Colombia usaron durante siglos este poderoso veneno para untar las puntas de los dardos que disparaban con sus cerbatanas, de ahí el nombre de esta especie.

Este anfibio de brillantes colores es uno de los más grandes de entre más de 100 especies de ranas dardo venenosas: la media de longitud es dos centímetros y medio. Viven en una pequeña área de la selva tropical de la costa del Pacífico de Colombia. Aunque es una especie abundante, la destrucción de la selva tropical ha hecho que forme parte de las listas internacionales de especies amenazadas.

Su color, que varía entre el amarillo, naranja y verde pálido, dependiendo de la especie, es deliberadamente llamativo para protegerse de los posibles depredadores, una táctica llamada coloración aposemática. Las ranas dardo doradas venenosas comen moscas, grillos, hormigas, termitas y escarabajos.

Los científicos no están seguros del origen de la toxicidad de estas ranas, aunque es posible que la adquieran a través del veneno de las plantas que portan sus presas. Las ranas dardo doradas que son criadas en cautividad y aisladas de los insectos de su hábitat natural nunca desarrollan el veneno.

La investigación médica ha tratado de encontrar usos medicinales del veneno de la rana dardo dorada. Ya han conseguido desarrollar una versión sintética de uno de sus componentes que puede ser un potente analgésico.

Esta ha sido una de las especies que ha venido evolucionando y está resultando de gran importancia para los estudios de la ciencia y la medicina. La cual se encuentra en extinción, y de las cuales podríamos obtener múltiples beneficios, ya que su piel proporciona proteínas para curar enfermedades cutáneas. Pero debido a recientes investigaciones sobre sus toxinas se ha encontrado que también puede servir para tratamientos de distintas enfermedades como el alzheimer, mal de parkinson y otras enfermedades cardiovasculares. La rana dardo es capaz de segregar toxinas 200 veces más fuerte que la morfina sin provocar la adicción de esta.

Sin embargo, Una sola rana puede matar a medio centenar de personas. La letalidad del veneno fue analizada por John Dalyd del Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos, en el cual encontró la presencia de betratoxina. Estas sustancias han contribuido a comprender mejor el papel de los canales de sodio en el sistema nervioso. Y ha sido un factor de suma importancia para diversas enfermedades neurológicas, como esclerosis lateral amiotrófica. Son muchos los puntos que afectan la vida de los anfibios en nuestro planeta tierra: el cambio climático, la pérdida de espacio natural para crear su hábitat, la contaminación de los ríos, la agricultura que utiliza productos altamente químicos, hongos devastadores u otros tipos de parásitos y la trucha que devora renacuajos. La Unión Internacional para la Conservación de la Biodiversidad ha calificado el hecho como el de mayor gravedad hasta el momento y la pérdida más notoria en la diversidad biológica; pues bien, es importante saber que las ranas cumplen una función reguladora en la agricultura ya que consumen toda clase de insecto.

La piel de la rana dardo dorada está impregnada de un alcaloide venenoso, común entre los venenos comunes a las ranas dardo, llamado (batraciotoxina), el cual impide a los nervios transmitir impulsos y deja los músculos en estado inactivo de contracción. Esto puede llevar a fallas cardíacas como la fibrilación. Las ranas pueden almacenar la batraciotoxina por años incluso después de que se la prive de su fuente de alimento básico, pues la toxina no se deteriora instantáneamente, ni aunque se transfiera a otra superficie. Pollos y perros han muerto por el contacto con una toalla de papel en la cual una rana terribilis había caminado.

    

La dosis promedio llevada puede variar entre territorios y, por ende, por la dieta local; pero el promedio de veneno en la piel de una de estas ranas salvajes se estima en 1 mg, suficiente para matar alrededor de 10 000 ratones. Este estimado puede variar, pero la mayoría está de acuerdo en que esta dosis es suficiente para matar entre 10 y 20 seres humanos, o el equivalente a dos elefantes africanos. En promedio serían 15 000 seres humanos por gramo, lo que lo convierte en uno de los venenos más potentes del reino animal.

Os dejamos un video sobre estas ranas mortales a continuación.

el animal mas venenoso

   

El basilisco existe.

13 Mar

Y no mata con la mirada.

Sí: es este curioso animalito que tenemos aquí abajo.
El basiliscoLos basiliscos son un género de lagarto de la familia de las iguanas que mide hasta 75 cm de longitud. Habita cerca de los ríos en las selvas tropicales de América Central y América del Sur. Come insectos, invertebrados y pequeños vertebrados como serpientes, pájaros y peces.

Algunos de los miembros de este género como el basilisco común o el basilisco de franjas tienen una curiosa habilidad: cuando se sienten amenazados por la presencia de un depredador son capaces de huir corriendo sobre el agua hasta 20 metros sin hundirse, como podemos apreciar en esta foto. Los basiliscos poseen unas membranas en sus patas traseras que se expanden, aumentando así la superficie de apoyo, lo que les permite huir con rapidez cuando se sienten amenazados. Si el animal afronta el peligro, comienza a correr muy rápidamente sobre la superficie de un río o un lago, entonces las aletas de sus patas traseras se abre, permitiendo aumentar su superficie de apoyo y así correr sobre el agua. Sin embargo, al decrecer su velocidad, el basilisco se hunde y tiene que nadar del modo normal de cualquier otro lagarto.

Por esta curiosa habilidad ha recibido el nombre de “Lagarto de Jesucristo”.

Basilisco Harry

Como podéis comprobar, el basilisco es este pequeño lagarto, y no aquella criatura mitológica que todos conocimos con Harry Potter (como podréis recordar todos en la imagen de la derecha).

El basilisco que en esta película nos presentaron (y quizás la fuente más cercana que hemos tenido algunos hasta ahora sobre su existencia en un mundo ”mágico”) es una especie de serpiente de enormes dimensiones -15 metros-, muy agresivo, y con el poder de matar con una sola mirada. La única forma de escapar del basilisco sería matarlo con su propio veneno, dejarlo ciego para poder huir o hacer que éste vea su imagen reflectada en una superficie como un espejo. Complicado, sí. Mejor no enfrentarse con ninguno, no al menos sin una varita en mano.

En el siglo VIII, el basilisco era considerado una serpiente dotada de una cresta con forma de corona en la cabeza, siendo el animal en sí de tamaño variado. Supuestamente, el basilisco nacía de un huevo de serpiente o sapo empollado por una gallina.

Autores como Lope de Vega o Quevedo se refirieron a tan maligno monstruo en sus obras.

Desmentido el mito sobre la existencia o no del basilisco propiamente dicho, os dejamos con unos vídeos sobre el verdadero (el llamado Lagarto de Jesucristo) ”andando” sobre el agua. ¡Las imágenes son realmente sorprendentes, merece la pena echarles un vistazo!

Basilisco caminando sobre el agua

Basilisco caminando sobre el agua (epic version)

 

Alejandra Rovira Marcos