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El koala es una especie declarada amenaza de desaparición.

29 Abr

En Australia advierten…

Los koalas serán declarados ‘especie amenazada’ en algunas zonas de Australia para proteger la caída de la población de este marsupial a causa de la sequía, el cambio climático y las enfermedades.

El Ministerio de Medio Ambiente revelará los detalles del plan la semana que viene, pero se espera que la especie sea declarada ‘amenazada’ en el sur de Queensland y ‘vulnerable’ en algunas zonas de Nueva Gales del Sur, ambos estados en el este del país.

La medida ha sido calificada como insuficiente por diferentes asocaciones ecologistas australianas, ya que solicitan una mayor protección para los koalas, que estuvieron a punto de desaparecer a principios del siglo XX por la caza para hacerse con su piel.

El ministro australiano de Medio Ambiente, Tony Burke, ha señalado que sus planes se basan en las recomendaciones del Comité Científico de Especies Protegidas para delimitar las áreas donde las poblaciones del animal son estables o están en declive, según el diario Sydney Morning Herald.

“Sabemos que los koalas están bajo presión en algunas partes de Australia y son abundantes en otras. Pero no se puede calificar como especie protegida para toda Australia cuando en algunos sitios su número permanece alto”, afirma Burke.

Los grupos ecologistas sospechan que el Gobierno será menos exigente en las áreas donde hay intereses del sector del carbón y el gas, ya que la declaración de ‘especie amenazada’ dificultará el desarrollo de infraestructuras.

Gunnedah, la capital de los koalas

Denuncian que los koalas de Gunnedah, conocida como la capital de los koalas en Nueva Gales del Sur, no serán considerados ‘amenazados’, a pesar de que su población ha descendido un 75% desde 1993 cuando su número llegaba a los 15.000.

“Los cálculos más pesimistas sitúan el número de koalas en estado salvaje en unos 100.000”

Los cálculos más pesimistas sitúan el número de koalas en estado salvaje en unos 100.000, aunque su número continúa decreciendo principalmente a causa de la pérdida de hábitat y la enfermedad de la clamidia.

Esta bacteria, contra la que los científicos investigan una vacuna, produce lesiones en los genitales y los ojos de los koalas causándoles infertilidad y ceguera y los consume lentamente hasta la muerte.

Todavía hay muchas incógnitas sobre cómo comenzaron a contraer los koalas esta enfermedad, pero se cree que fue introducida por una oveja que llegó con los primeros colonos europeos o que estuvo presente siempre y comenzó a propagarse con rapidez en los últimos 200 años.

La clamidia, que ataca a varias especies de animales, se transmite entre la población de koalas durante el alumbramiento, la copulación o en peleas.

Os dejamos un video sobre esta especie en Australia:

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Lorena Lafita Luna.

Irukandji.

26 Abr

La pequeña medusa asesina.

 

La medusa Irukandji, de nombre científico Carukia Barnesi es es una diminuta medusa del orden

      Cubomedusae, altamente venenosa, que habita en las aguas del norte de Australia. Fue

      documentada por primera vez en 1952 por Hugo Flecker (en la imagen de la izquierda), quien la llamó

      Irukandji por el pueblo aborigen que vive en el lugar donde se produjo el descubrimiento.

Tan sólo mide 1 centímetro, aunque sus tentáculos pueden llegar a alcanzar los 80 centímetros. A causa de su escaso tamaño y su transparencia, esta rara especie resulta especialmente peligrosa ya que es prácticamente invisible en el agua.

Se considera que su veneno es 100 veces más potente que el de la cobra y 1000 veces más potente que el de la tarántula, lo cual es difícil de explicar teniendo en cuenta que sólo lo utiliza para capturar los diminutos peces que le sirven de alimento.

La picadura de estas criaturas marinas, además de ser muy dolorosa, provoca un rápido aumento en la presión sanguínea que puede desembocar en una hemorragia cerebral o un ataque cardíaco. También puede provocar parálisis. Este conjunto de síntomas es el llamado Síndrome Irukandji y es con frecuencia mortal debido a la alta concentración de veneno.

Este organismo marino ostenta el poco honorable titulo de ser el animal mas pequeño capaz de matar a un hombre.

Alejandra Rovira Marcos

 

Las Tortugas se comunican antes de la eclosión

12 Abr

Lorena Lafita Luna

SE COMUNICAN Y… ANTES DE LO QUE PENSAMOS

Los científicos creen que las crías se pueden comunicar entre sí antes de nacer y pueden hacer arreglos para salir de sus huevos al mismo tiempo. Un estudio en Murray, Australia, sobre las tortugas concluye que los embriones sincronizan su eclosión, es decir el momento en que saldrán de sus huevos, para evitar que las tortugas más pequeñas salgan solas y sean atacados por depredares como zorros y lagartos.

Se cree que las tortugas no eclosionadas, que se encuentran en un nido apretado, pueden ser capaces de sentir las vibraciones del corazón de los demás o incluso pueden detectar los gases emitidos por el aliento de otras tortugas. Así, las tortugas más desarrolladas pueden enviar señales sobre su estado de crecimiento a las menos desarrolladas para animarles a aumentar tasas de crecimiento, reporta The Telegraph.

   

Los investigadores estudiaron a las tortugas dividiendo una nidada de huevos en dos e incubándolas en diferentes niveles de temperatura. A continuación, juntaron los huevos después de una semana y analizaron el ritmo de los corazones de los embriones y los ritmos metabólicos.

Las tortugas aumentaron su ritmo de desarrollo independientemente de la temperatura, lo que les permitió nacer antes, y al tiempo de las demás.